Hoy es el aniverario No. 23 de la muerte de Hector Lavoe

Héctor Juan Pérez Martínez; Ponce, nació en Puerto Rico en 30-09-1946 – Muerte: Nueva York, (29-06-1993). Cantante y compositor puertorriqueño, considerado uno de los mejores intérpretes de música caribeña de todos los tiempos y pionero en la introducción de la salsa neoyorquina a principios de los años setenta. Formó parte de la mítica orquesta del trombonista Willie Colón y fue conocido por el sobrenombre de El Cantante de los Cantantes.

Héctor creció escuchando la música popular de su isla natal y a cantantes como Chuíto el de Bayamón y Daniel Santos, el Inquieto Anacobero, fieles representantes del estilo jíbaro que tanto influyó en su música. En 1963 emigró a Nueva York, donde se ganó la vida cantando en locales y bandas del barrio latino del Bronx, hasta que en 1967 su carrera dio un giro considerable al unirse a la agrupación dirigida por Willie Colón.

Fue una asociación muy afortunada, ya que la voz estridente y nasal de Lavoe encontró en el sonido de los trombones un perfecto acompañamiento para plasmar un nuevo ritmo musical latino, precursor de lo que se conoció después como salsa urbana o neoyorquina y que transmitía todo el sabor del barrio.

Con el elocuente nombre de El Malo, Colón y Lavoe grabaron juntos su primer álbum, al que siguieron Guisando, La Gran Fuga, Lo Mato, El Juicio, y los dos elogiados volúmenes de Asaltos Navideños.

Aunque en 1974 Lavoe emprendió la carrera en solitario con el disco La Voz, Willie Colón siguió colaborando como productor y arreglista en algunos de sus mejores álbumes y, junto a otros destacados artistas puertorriqueños, ambos formaron parte a principios de los setenta del colectivo de estrellas de la salsa reunidos por la empresa Fania, grabando para dicho sello trabajos muy notables, entre otros Crime Pays (1972), The Good, the Bad and the Ugly (1975) o De ti depende (1976); este último incluyó uno de sus temas más célebres: Periódico de ayer, compuesta por el maestro Tite Curet Alonso.

En 1978 publicó Comedia, considerado por muchos su mejor trabajo discográfico, que alcanzó gran popularidad gracias al tema El Cantante, compuesto por Ruben Blades; posteriormente editó Juanito Alimaña (1983), un clásico en la línea de Pedro Navaja.

Personaje carismático y con un talento y personalidad fuera de toda duda, se dejó arrastrar sin embargo a una vida de desenfreno que difícilmente podía tener buen final: así, el consumo continuado de drogas a lo largo de muchos años minó seriamente su salud, lo que unido al trágico fallecimiento de su hijo, desembocó en un intento de suicidio en 1988 que le dejó incapacitado para seguir actuando.

Desde entonces permaneció retirado en Nueva York, aunque el mismo año de su fallecimiento salió al mercado un último disco, Héctor Lavoe & Van Lester: The Master and the Protege. Además de las ya citadas, hizo famosas canciones como El Todopoderoso; Calle Luna, Calle Sol; Paraíso de Dulzura; Triste y Vacía; La Verdad;Juana Peña o Un amor de la calle. Su agitada vida personal y profesional fue llevada en 1999 a una obra teatral producida por Pablo Cabrera y David Maldonado.

20 cosas que no sabias de Hector Lavoe

1. Su nombre real: Héctor Pérez Martínez; el artístico, Lavoe, significa ‘la voz’ en francés.

2. Nació en el barrio Machuelo de la ciudad de Ponce, en Puerto Rico, en 1946.

3. Perdió a su madre a los tres años. Su hermano murió por sobredosis de droga.

4. A los 14 años ganaba $ 18 por noche cantando en una orquesta en Puerto Rico.

5. En 1963 viajó a Nueva York, sin aprobación de su padre, a seguir el “sueño americano”.

6. Un amigo lo llevó al ensayo de una orquesta. Lavoe cantó y logró su primer contrato.

7. Johnny Pacheco lo puso a cantar con Willie Colón. En 1967, lanzan el disco El Malo.

8. Tuvo dos hijos: José Alberto y Héctor Jr. Este último con Nilda Román, su gran amor.

9. Se conectaba con su público. Decía que no llegaba tarde, sino, ellos muy temprano.

10. Willie Colón se separó del artista al saber de la adicción de Lavoe a las drogas (1973).

11. Se gana el apodo de El cantante, al cantar el tema compuesto por Rubén Blades.

12. Su disco Strike’s Back fue nominado al Grammy. Cantó con el grupo Fania All Stars.

13. El golpe más duro: la muerte de su hijo Héctor (17 años) por un disparo accidental.

14. Fue diagnosticado con sida en 1988. Se rumora que manipuló una jeringa infectada.

15. Peleó con su esposa, se lanzó del piso nueve de su hotel en Puerto Rico y sobrevivió.

16. Algunos temas: El día de mi suerte, Periódico de ayer, Mi Gente, Juanito Alimaña.

17. El 29 de junio de 1993 murió de un infarto en el Memorial Hospital de Queens, EE.UU.

18. Sus restos, los de su hijo Héctor y su esposa, fallecida años después, yacen en el mismo lugar, en Ponce.

19. Dejó grabadas 257 canciones y sigue siendo un referente para la nueva generación de salseros.

20. De su vida se han hecho dos películas: El Cantante, con Marc Anthony, y The Singer.

Biografias y Vidas

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